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Dec 24, 2016

La industria del ciclismo inauguró el 6 de diciembre su Conferencia Internacional Ciclitech 2016 sobre Tecnología de la Bicicleta, producida conjuntamente por JEC y SPE, en asociación con la Union Cycliste Internationale (UCI, Aigle, Suiza). Después de Cyclitech 2015 en Bélgica, el evento de este año en el Hotel Marriott en Newport Beach, California, abrió con una presentación de Mark Barfield, director técnico de UCI, sobre Simplifying Design Regulations.

Los fabricantes de bicicletas aportan nuevas ideas de diseño a UCI para su revisión y discusión, y UCI hace recomendaciones para nuevas regulaciones. Los nuevos diseños deben ajustarse a la definición básica de una bicicleta como un vehículo con dos ruedas de igual diámetro, con la rueda delantera orientable y la rueda trasera impulsada a través de un sistema de pedales y una cadena. La bicicleta debe ser reconocida como una bicicleta, y construido con dos triángulos.

El tema de la conferencia se centró en la optimización de la seguridad, pruebas, materiales compuestos y procesos de fabricación. Se destacó la importancia del control de calidad. La mayoría de los defectos de estructuras compuestas -en este caso cuadros de bicicleta, horquillas, manillares y otros componentes- son invisibles hasta que falla la pieza. Y el fracaso en las velocidades y las condiciones de la carretera experimentados en el dominio del ciclismo de hoy en día puede ser catastrófico no sólo para la moto, sino para el jinete.

  • Varios presentadores convinieron en que debían elaborarse nuevos estándares para estar en línea con el uso actual del jinete.

  • Para los nuevos diseños, se recomendó el análisis FEA junto con CAD para determinar los parámetros del material y optimizar el espacio de diseño. Se advirtió a los fabricantes que no se basaran únicamente en el modelado de las hojas de datos de materiales, sino que realizaran pruebas reales para validar el modelado.

  • La fibra termoplástica de alto rendimiento de Inegra Technologies, la fibra termoplástica de alto rendimiento de Innegra Technologies, los refuerzos de fibra de acero compuesto SMC de Lamborghini y Gemini Composites Forged Composite, y los refuerzos de fibra de acero de consultoría de ingeniería Rein4ced fueron algunos de los productos presentados para mejorar el desempeño de las bicicletas y el control de costos.

  • Los materiales de casco optimizados para seguridad y velocidad fueron presentados por Koroyd y Giro Sport Design.

  • Varios oradores presentaron la variedad de equipos de prueba NDI y procedimientos disponibles para detectar delaminación, porosidad, vacíos y otros defectos en las piezas fabricadas antes de que se envíen en la carretera.

  • La fibra de carbono reciclado, obtenida principalmente de preimpregnado epoxi de carbono no curado, también se describió como una opción adecuada de bajo costo para bicicletas.

La conferencia se cerró con una sesión de preguntas y respuestas con Greg LeMond, tres veces ganador del Tour de Francia y fundador de LeMond Composites (por conexión de Skype, ya que LeMond no pudo asistir). Sus dos últimas carreras del Tour de Francia fueron sobre bicicletas de fibra de carbono y LeMond expresó una afinidad hacia la fibra de carbono.

Ahora LeMond tiene un acuerdo firmado de la licencia con el laboratorio nacional de Oak Ridge (ORNL, Oak Ridge, Tenn.) Para la fibra de carbono de bajo costo ORNL ha desarrollado. LeMond está construyendo una instalación en Oak Ridge para fabricar productos compuestos de carbono para bicicletas, automóviles y otros mercados comerciales a partir de esa fibra de carbono de bajo costo. Su objetivo es proporcionar productos compuestos de carbono a mercados no aeroespaciales mal atendidos y construir una base de datos para las resinas aplicables.